Novel(ノンフィクション&歴史ロマン小説)

長いこと生きていると、悲しい出来事や楽しかった思い出、そして数多くの人達との出会いであったり、つらい別離があったり・・・齢をかさねると、そろそろ終括を考える時期に入ってきたと感じる自分、それでも夢を追い続けるもう一人の自分がいたりして・・・人生っておもしろいよなあ!

終生クリエーターとしてあり続けたいと願うSUNPAPA・・・今回のテーマは?

実録!ジンベイが飛んだ日(熱血空中水族館顛末記)

(sunpapa工房のブログより抜粋、編集した記事)

◇プロローグ

 エア・ジンベイザメ制作依頼の話があったのは、パラオから帰った翌日のことでした。最初はあまりの巨大さに、制作など不可能だとお断りしようと考えたのですが、今回のプロジェクトリーダーのY氏と電話で打合せをしているうちに、胸裏で否定しつつも、なんとなく出来るのじゃないかと、身体はかってにOK!サインを出していました。

Y氏の発案でジンベイザメプロジェクトがスタートしたのは、今から半年前に遡ります。Y氏は国際的なイベントや、ステージ会場の企画から演出まで手がけるプロデューサーとして活躍しています。さすがのSUNPAPAもY氏の並外れた奇想天外な発想と行動力には脱帽せざるおえませんでした。

Y氏はバルーン型の怪魚?が自由に空を飛び回るのをYOU Tubeで見て、氏の臭覚が大いに刺激されたようです。その事がきっかけでサンパレス「空中水族館」が誕生したのです。その第一弾は大型プロジェクター3基を並列に設置した大スクリーンで、3Dアニメ映像(ジュリアジャパン制作)による海底の楽園を再現したものでした。

自由に水中を泳ぎ回る魚たち、ジンベイザメ、ブルーマリーン、マンタ、ウミガメ隠れクマノミなどなど、SUNPAPAが大好きな海底楽園が見事に再現されていました。

製作日数は約2か月、試行錯誤の末、何とかオープンに間に合いました。

洞爺湖サンパレスのロビーが「空中水族館」のステージになりました。

今回制作したラジコン操縦によるバルーン型フライングフィッシュは、文字通りヘリウムガスの浮力で浮かぶ大型風船(気球)に駆動装置を装備し、空中を自由に飛び回ることを目標に計画されたものでした。近い将来、完全なオートパイロット化も視野に入れて開発しました。プロジェクトの開発にあたったチームメンバーの構成はリーダーのY氏(プリズム)をはじめとして、バルーン制作を担当したA氏、映像、進行管理を担当したジュリアジャパンのM氏、それに、システムデザイン全般を担当したSUNPAPAとプログラム&配電を担当したT氏が参加しました。

その他にも今回のプロジェクトに協力していただいた方々に心から感謝する次第です。

今回のプロジェクトがまがりなりにも成功にこぎつけたのはテクノロジーの勝利!ではなく・・・プロジェクトチーム一丸となって取り組み試行錯誤!七転八倒の末に成し得た成果であると確信しています。

又、開発にあたり、快く資金を提供してくれたジュリアジャパンの社長とプリズム代表に心より謝意を述べたいと思います。

試作1号(2分1サイズ)

製作のお話があってから納期の7月20日まで2か月余りしかありません。構造設計からジンベイのデザインまで2週間で試作機を完成しました。2分の1サイズ胴体長3mのミニジンベイで体重は1.5kg飛行機と違い、速度が無いので、エレベーター、エルロンで方向や高さの調整が出来ません。推力を確保するために、小型のダクデットファンを装備、前後の重心移動とエルロンの代わりにムナビレに仕込んだ重心移動装置で左右に傾けて旋回しようと考えました。

グライダーと違い、最初から浮力があるとはいえ、軽量化が最大の課題になることは事前の打ち合わせで確認済み。テスト用のバルーンの浮力テストでは1.5kgは確保されていました。胴枠の中にバルーンを仕込んでヘリウムを充填してみますが、全く浮き上がりません。予備の大型バルーンを追加してみます。一つ、二つ、三つ、頭は浮力が強いので浮き上がるのですが、このままでは棹立ち状態!尻尾が重たい・・・浮力が期待出来ない尾っぽが足を引っ張ります。前方にバラストを積んで何とか姿勢を水平に保つことができました。最初から絶望的な状況です。

SUNPAPAが考案した駆動システムは、推進力だけは確保されたのですが、高度移動および方向転換は全く駄目!テストの後、全員で反省会です。浮力に関しては、スケールが2倍の大きさになれば容積は8倍になるので、何とかなると楽観的でしたが、後部をいかに軽量化するかが課題となりました。その為に、形状はバルーンに任せて、駆動系のシステムを確立することが最重要課題になりました。許された時間は1カ月あまりしかありません。


プリズムの倉庫でのテスト風景

試作2号(全長6m)

今回は本番と同じサイズで作ります。バルーンにヘリウムを充填  でかい  とにかくデカイです。前回の教訓を生かし、後部の軽量化を図るために、ダクトを必要とするファンは止め、小型のブラシレスモーターにプロペラを装備しました。ところが、今回は後が軽く、前が沈んでしまいました。サプライズとして考案したジンベイの口を、思いっきり開かせる設計が裏目に出て、結果前重となってしまったのです。

うーん!バルーン侮るべからずです。旋回もホテルのロビーの広さを考えると、全くの不合格でした。サイズ確認のため、実際の会場に持ち込むことになりました。

試作2号機は南区青少年会館のアリーナを借り切って行われました。

サイズ確認のために洞爺湖サンパレスでテスト


洞爺湖サンパレスで元気に泳いでいたジンベイでしたが、現在はスタジオの片隅で静かに余生を送っています。もう出番はないのでしょうか?